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腕が上がらなくなる前に正しい知識を!四十肩と五十肩の症状と効果的な対策とは

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日常生活の中で特に思い当たる原因が無いのに、こんな痛い経験をしたことがないでしょうか?

・エプロンの紐が痛くて結べない

・洗濯物を干すのに痛くて腕が上がらない

・肩が痛くて洋服を上手く着ることができない

・夜寝ているとしんしん痛む

実はこれ、四十肩・五十肩の一般的な症状なのですが、症状の時期によって間違った対処法をしてしまうと、より痛みがひどくなってしまったり、放っておくと関節が固まって動かないままになってしまうんです。

痛みがひどくなったり、関節が固まってしまうのは日常生活で困りますし、避けたいですよね…

そこで今回は、四十肩・五十肩になってしまった時の対策と、ならないようにするための対策についてお話していきましょう。

四十肩と五十肩って何?

出典:https://www.photo-ac.com/

四十肩や五十肩、どちらもよく耳にする言葉だと思いますが、どんな症状か知っていますか?

何となく知っているという方は多いと思いますが、実際のところ四十肩や五十肩は、”中高年(40歳~60歳に多い)に明白な外傷が無く起こり、強い痛みとそれに続く関節の拘縮(固まってしまうこと)を特徴とする症状”です。

自分自身で思い当たる原因がわからないことがほとんどで、ある日突然痛みを感じるようになったり、気づいたら痛くなっていた、ということがほとんどなんですね。

しかも病院などでレントゲンやMRIで検査しても、骨や関節などに理学的所見が何も見当たりません。

そして、四十肩と五十肩で名前が2つありますが、どう違うのか疑問に思ったことはありませんか?

実はどちらも同じ症状で、発症する年代で呼び方が違うだけなんです。

30代~40代で発症すれば四十肩、50代以降で発症すれば五十肩、と言うように覚えて下さい。

どういう原因でなっちゃうの?

では、四十肩・五十肩になってしまう原因がわかれば、未然に防ぐことはできますよね。

しかし、四十肩・五十肩になってしまう原因は、はっきりと分かっていないんです。

※はっきりとした原因はわかっていないのですが、肩の関節とその周辺組織に炎症が起こったり、加齢による血行不良や老化現象によるものだと言われています。

時期によって変わる症状

出典:https://www.photo-ac.com/

四十肩・五十肩は、実は時期によって現れる症状が違います。

主に3つの時期に分かれるのですが、その3つと言うのが炎症期、拘縮期、緩解期です。

①炎症期(強烈な痛みが出る時期)

②拘縮期(肩が動かなくなる時期)

③緩解期(症状が回復してくる時期)

炎症期(強烈な痛みが出る時期)

明らかなきっかけなく肩周りに痛みが現れ始め、急速に強い痛みが生じる時期(2~9ヶ月)です。

人によって指先にしびれが出たりと様々ですが、多くの場合どの方向に動かしても痛みがあります。

そして、腕を動かしていなくても痛みを感じる安静時痛があるのが特徴です。

また、痛みが出た側の腕を下にして横向きで寝ることができなく、夜間痛を伴うため睡眠が妨げられてしまいます。

拘縮期(肩が動かなくなる時期)

動かした時の激痛や安静時痛が無くなってくる時期で、鈍い痛みと共に肩の動きが悪くなる拘縮へと移行する時期(4~12ヶ月)になります。

炎症期は痛みが原因で日常生活に不自由を感じることが多かったですが、拘縮期は動きの悪さが原因で日常生活動作に不自由を感じることが特徴です。

緩解期(症状が回復してくる時期)

運動時の痛みや可動域制限が徐々に改善していく時期(6~9ヶ月)です。

この時期に痛がって肩の関節を動かさないでいると、肩周りの筋肉が萎縮してしまい、肩の可動域(動かせる範囲)がどんどん無くなってしまいます。

四十肩・五十肩の対処法

出典:https://www.photo-ac.com/

3つの時期についてお話ししましたが、時期によって症状が違うので、当然それぞれ時期によって対処法も変えていかなければなりません。

温めた方がいいのか、それとも冷やした方がいいのか?動かした方がいいのか、それとも動かさない方がいいのか?

間違った対処法をしてしまうと、症状が余計にひどくなってしまいますので、適切な対処法ができるようにしておきましょう。

炎症期の対処法

よくこの時期に肩を温める方が多いですが、炎症期が出ている時期なので、この時期に温めるのは逆効果です。

温めるのではなく、氷などでアイシングをする必要がありますので注意して下さい。

この時期は腕を動かさずに安静第一なので、家事などで腕を動かすことは控えましょう。

夜痛くて寝ることができない場合は、肩の下にバスタオルを丸めて入れてあげると痛みが緩和します。

拘縮期の対処法

拘縮期の対処法は、患部をアイシングするのではなく温めましょう。

この時期はすでに炎症が無くなっていますので、冷やしてしまうと血行が悪くなって治るのが遅れてしまいます。

温めて血行を良くして患部の回復を促して下さい。

また、肩回りに鈍い痛みがありますが、全然動かさないのも良くありませんので、運動も行う必要があります。

前かがみに腰を90度曲げ、腕の力を抜いて振り子のようにブラブラさせる運動が効果的です。

緩解期の対処法

温めたり冷やしたりする必要はもうありませんが、少しづつ腕が動かせるようになってくるので、積極的なリハビリやストレッチを行いましょう。

この時期は、どんどん動かさないと肩回りの筋肉が萎縮してしまうので、痛くても我慢して積極的に動かして下さい。

どれだけ頑張って肩を動かしてリハビリできるかが、今後の日常生活をよりよくできるか左右します。

四十肩・五十肩になっちゃったかな?セルフチェックで確かめてみよう

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症状や対処法をお話してきましたが、四十肩・五十肩の症状の現れ方は、「いつの間にか気付いたら…」というケースがほとんどです。

しかし、四十肩・五十肩の症状はある程度似た症状ですので、簡単に確認することができます。

セルフチェックとして以下の動作をしてみて下さい。

・両腕を前から耳の後ろまでまっすぐ上げる

・手のひらを上に向け、両腕を真横から真上に上げる

・両腕をズボンの後ろポケットに手を入れる

・両腕を頭の後ろで組む

※動きづらいと感じたら四十肩・五十肩予備軍ですし、もし痛かったとしたら四十肩・五十肩の可能性大です!

四十肩・五十肩にならないようにするためには?

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普段からちょっとした運動やストレッチを行うだけで四十肩・五十肩は予防することができます。

運動やストレッチと聞くと、大変そうなイメージを持たれるかもしれませんが、激しい運動などは行う必要がありません。

ヨガやストレッチで普段から肩回りを柔軟に保てるようにしましょう。

ヨガやストレッチに関しては、以前こちらでご紹介していますので併せてどうぞ。

ヨガによる健康効果とは?ヨガは運動初心者にもおすすめの運動法

健康の基本!ストレッチでより効果的な運動をしよう!

まとめ

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今日の内容をおさらいしていきましょう。

要するに四十肩・五十肩の確かな原因は分かっていませんが、いつの間にか気づいたら肩が痛くなり、肩回りの筋肉が萎縮してしまって腕が狭い範囲でしか動かせなくなってしまう症状になります。

症状は炎症期(激しい痛みが出る)、拘縮期(鈍い痛みと腕の動きが悪くなる)、緩解期(症状が良くなってくる)の3つの時期があり、それぞれの時期で適切な対処法をしなければ、余計に痛くなったり治るのが遅れてしまうということでしたね。

炎症期は安静とアイシング、拘縮期は温めて適度な運動、緩解期は痛みがあってもどんどん動かさなければいけないということです。

そもそも四十肩・五十肩にならないようにするためには、普段から適度な運動やストレッチを行い、肩回りを柔軟にしておくことが大事になります。

ヨガやストレッチは健康にも良いですし、習慣化してみてはどうでしょうか?